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新垣瓦工場

家の外から暮らしの中へ かたちを変え、つづいてゆく、赤瓦という伝統

「子どもの頃、瓦職人だけにはなりたくなかった」
そう語る、新垣拓史さん。
瓦工場を営む両親のもとに生まれ、家業の大変さは身を持って知っていた。
加えて、クリエイティブな仕事への憧れも強く、高校時代は芸能事務所に所属。お笑い芸人として舞台に立ち、コントの台本を書く日々を5年ほど続けた。けれど、同時期にデビューした仲間との実力の差を知り、芸人の道を断念。
挫折を味わった新垣さんは、人生を一からやり直す覚悟で瓦の道に進んだ。

真面目に修行に励んでいるものの、新垣さんの頭には常にある考えが浮かんでいた。
それは、もっと面白い仕事がしたい。どうしたら、それが出来るのだろうかということ。
というのは、基本的に瓦職人の仕事は重労働。瓦を葺くときは、自ら屋根に上るなど危険も伴う。日々の仕事に追われ、持ち前のアイデアや創造力を発揮する暇もなかった。

けれど、そんな新垣さんにも転機が訪れる。
それは、10年ほど前のある晩。仕事終わりの飲み会で、赤瓦でコースターを作ることを思いついた。
「工場の中でたまに飲み会をするんですが、そういう時にはコースター代わりに使うのが赤瓦。コップや氷入れについた水滴を吸うので、テーブルが濡れず便利なんです。当時はいわゆる沖縄ブームのときで、沖縄といえば赤瓦屋根の家というイメージも定着しつつあった。赤瓦という名称を残して、ハイビスカスやシーサーの絵柄をつけたコースターを作れば、沖縄土産になるんじゃないか…。屋根瓦の生産が年々減っていることもあり、代案になるならと商品化にGOサインが出たんです」

新垣さんの読みは当たり、ありそうでなかったアイデアを形にした赤瓦コースターは評判となり、人気の土産物に成長した。
そして3年前には、新商品開発に着手。暮らしに彩りを与えるものづくりをコンセプトに、県外の専門家や県内のデザイナー、工芸品の流通会社と話し合いと試作を重ねた結果、「LACE」と「花瓦菊紋」が生まれた。

愛らしい形と色合いが喜ばれ、「LACE」と「花瓦菊紋」もたちまちヒット商品となった。けれど、先行商品の赤瓦コースターとはヒットの要因に大きな違いがある。
それは、前者の特徴が「沖縄らしさ」と「珍しさ」だとすると、後者は「使われるシーン」を想定したこと。つまり、使う人の目線で考え、ものづくりをした結果、ヒットにつながったのだ。

また、「LACE」や「菊瓦小紋」の販売促進活動を通して、大きな学びを得たと、新垣さんは語る。それは、ストーリーを伝えることの大切さだ。

「なぜ、赤瓦なのか?とよく聞かれますが、こんな風に答えています。”僕の島では昔からスコールが多く、夏が長い。吸水性と吸湿性の高い赤瓦を屋根に葺くと、とても涼しい。赤瓦は、暑い季節を快適に暮らす先人たちの知恵。僕はこの知恵を受け継ぎながら、今の暮らしに合うようにリ・デザインしている”と。こんなふうに、ものづくりの背景を知ると、親近感がわいて”1つ買ってみようかな”とアクションにつながる。きちんと考えられ、大切に作られたものを、人は選びたいんだと思います」

そう言って新垣さんは、机の上のコースターを1つ手に取り、愛おしそうに眺めた。
手の平サイズのコースターには、伝統や人生などありとあらゆるものがつまっている。

家の外から暮らしの中へ。
屋根瓦からコースターへ。
どんなに形は変わっても、暮らしに快適さをもたらすものという本質は変わらずに、赤瓦という伝統はこれからも続いていく。

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赤瓦コースター LACE 緑

赤瓦コースター LACE 緑

商品価格864円(税込)

赤瓦コースター LACE 青

赤瓦コースター LACE 青

商品価格864円(税込)

赤瓦コースター LACE 桃

赤瓦コースター LACE 桃

商品価格864円(税込)


赤瓦コースター LACE 白

赤瓦コースター LACE 白

商品価格864円(税込)

赤瓦コースター LACE 灰

赤瓦コースター LACE 黒

商品価格864円(税込)

赤瓦コースター LACE 赤

赤瓦コースター LACE 赤

商品価格864円(税込)


赤瓦コースター 花瓦菊紋 緑

赤瓦コースター 花瓦菊紋 緑

商品価格702円(税込)

赤瓦コースター 花瓦菊紋 青

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商品価格702円(税込)

赤瓦コースター 花瓦菊紋 桃

赤瓦コースター 花瓦菊紋 桃

商品価格702円(税込)


赤瓦コースター 花瓦菊紋 白

赤瓦コースター 花瓦菊紋 白

商品価格702円(税込)

赤瓦コースター 花瓦菊紋 灰

赤瓦コースター 花瓦菊紋 灰

商品価格702円(税込)

赤瓦コースター 花瓦菊紋 赤

赤瓦コースター 花瓦菊紋 赤

商品価格702円(税込)



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