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暮らしを見つめるシーサー

暮らしを見つめるシーサー

屋根の上や門柱など、沖縄を歩いているとあちこちで見かける“シーサー”。
とはいえ、その歴史や成り立ちは、案外知られていないように思います。
そもそもシーサーって何者? 
獅子?
それとも狛犬? 
そして、いつ頃、沖縄にやって来たの? 
今回のMADE IN RYUKYU特集では、シーサーについてのあれこれを歴史を紐ときながらご紹介したいと思います。

シーサーの起源

 シーサーの原型は百獣の王・ライオンで、その起源は古代オリエントにさかのぼるといわれています。
 エジプトやインドで作られたライオンの石像は、聖なる者や高貴なる者の守護神として、神殿や宮殿に据えられました。この文化がシルクロードを横断して中国に伝わったのが、紀元前2世紀頃。けれど、当時の中国にはライオンはいません。人々は想像力と独自の解釈で、オリジナルの獅子像を創造しました。そのため、中国の獅子像は現実のライオンとはかけ離れた姿になりましたが、そのおかげで形状の単純化を免れたといわれています。そして年月の中で多様な表現が生まれ、今日に通じる表情豊かな獅子像が登場します。

沖縄に根付いたシーサー

 中国から沖縄に獅子像が伝わったのは、14世紀頃といわれています。
 シーサーと呼ぶようになった時期は定かではありませんが、この頃、尚真王によって発展した琉球王国は独自の文化が花開き、シーサー芸術もピークを迎えました。
当時の琉球は中国や日本、外地との交流を盛んに行っていたため、シーサーは内外に対する権威や力の象徴としての役割を担いました。王都・首里の城や寺、墳墓などに石像が据えられたほか、レリーフなどの装飾に使用されました。これらは、今日の研究において“宮獅子”と呼ばれています。
 やがて時は流れ、琉球王国が国として安定した17世紀から19 世紀にかけては、村落の守り神や火伏せ、魔除けの役割を担うシーサーが登場します。これらは首里を起点に南部へ広まり、村の入口や見晴らしのよい高台、風水に基づいた場所に設置されたことから、“村落獅子”と呼ばれています。

魔よけとしてのシーサー

沖縄には昔から、沢山の魔除け信仰があります。
ススキの葉を輪に結んだゲーン、藁や芭蕉の葉を小さく結ったサン、家や畜舎の軒先に吊り下げる水字貝やクモ貝、T字路に立てかけられた「石敢当」など…魔除けの呪具には事欠きません。
そんな沖縄の精神文化の影響からか、権威の象徴だったシーサーは、宮獅子から村落獅子と民衆へ広まるにつれ「魔よけ」としての性格が強くなりました。
なかでも火難除けとして設置されたもので、年代がはっきりとわかるのは東風平村富盛(現在の八重瀬町)の獅子です。
また、琉球王国が廃止され、沖縄県が誕生した1879年。
この年を境に、家獅子と呼ばれるシーサーが一気に広まり、屋敷の屋根や門柱に漆喰や陶器のシーサーが据えられました。
政治や文化・風習などに加え、人々の暮らしも大きく変わった激動の年。
「琉球王国は消滅したけれど、琉球の文化や誇りは忘れない。どうぞ私たちを様々な困難からお守りください」
先人たちは、そんな願いを家獅子にこめたのかもしれません。

暮らしを見つめるシーサー

 家の屋根や塀の上、マンホールの蓋。沖縄を歩くときは、表情豊かなシーサーたちに足を留めてみてください。
 権威の象徴から守り神へ。
時代の移り変わりの中で、役割や姿かたちを変え人間を見守り続けてきたシーサーたちに、自然と愛おしさがこみあげてくるはずです。
そして、機会があれば、ぜひご自宅にもシーサーを。
玄関先やテレビ台にちょこんと据えたシーサーに「行ってきます」や「ただいま」を言うのは、なんとも心和むひとときですよ。

【おまけ】 阿吽の口

 シーサーは口を開けている方が雄、閉じている方が雌。雄が幸せを捕まえて、雌がしっかり咥える。そんな説明を受けたことがある方も多いのではないでしょうか? それほど特徴的な、シーサーの口の開口と閉口。これは、本来、密教における一切諸法の【始め】と【終わり】を意味する、【阿吽】を表現したものという考え方が基本とされています。【阿】は万有発生の本体であり、【吽】は万有帰着の知徳を表します。
 一方で、開口・閉口を【陰陽説】と結びつけ、雌雄のシーサーを製作する陶工や工房が数多くあります。その場合は、先に述べたように、開口が雄獅子、閉口が雌獅子と区別されています。

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シーサーペア横向10cm コバルト

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シーサーペア横向10cm 白

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赤絵ミニミニシーサーペア

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シーサーペアチビ(焼締)

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シーサーペアチビ(赤)

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シーサーペアチビ(黒釉)

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シーサーペア中立(黒釉)

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シーサーペア中立(赤焼)

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だるまシーサー

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だるまシーサーペア 赤

だるまシーサーペア 赤青

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辰砂ミニミニシーサーペア

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ミニミニシーサーペア セイジ

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ミニミニシーサーペア コバルト

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焼締シーサーペア豆2号

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赤絵シーサーペア豆2号

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白土シーサーペア豆2号

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